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在体外成功测试病毒对这些癌细胞的影响后

  

华盛顿大学医学院和加州大学圣地亚哥分校医学院的研究人员希望发现寨卡病毒是否可以专门针对和杀死这些癌性干细胞,同时单独留下非癌性脑细胞。在体外成功测试病毒对这些癌细胞的影响后,研究人员进行了活体动物试验。将病毒直接注射入患有恶性胶质瘤的小鼠两周后,发现肿瘤明显变小。

该领域科学家面临的最大挑战是寻找一种使病毒在临床环境中安全使用,但保留其有效性的方法。现在科学家宣布,寨卡病毒有望为抗击致命脑癌提供一种新方法。

该研究的共同作者michael diamond表示:“我们将引入更多的突变,使病毒更敏感,更能抵御先天免疫反应,防止感染蔓延。”

这些胶质母细胞瘤干细胞与有助于大脑发育的神经前体细胞具有明显的相似性。而寨卡病毒已被证明对孕妇是非常危险的,因为寨卡病毒会杀死受感染的神经前体细胞。病毒可以感染胎儿,破坏其发育中的大脑,导致出生缺陷和脑损伤。

在继续进一步研究之前,团队仍然面临着几个挑战。首先,仍需要通过病毒基因工程以减少其更广泛的病毒性。早期的实验已经削弱了病毒的防御功能,如果它传播到健康的细胞,那么很容易被身体的免疫系统所破坏。

科学家一直想弄清楚寨卡病毒是否可以用来治疗致命性的脑癌——恶性胶质瘤。这种脑癌已经被证明很难治愈,因为即使在手术切除肿瘤和化疗后,一小部分恶性胶质瘤干细胞仍然会导致癌症迅速复发。

该研究成果发表在《实验医学杂志》上。